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84-year-old Kamegowda dug 16 ponds alone, there was not a drop of water in the village

84 वर्षीय कामेगौड़ा ने अकेले खोदे 16 तालाब, गाँव में नहीं था एक बूंद पानी

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“हर कोई जल बचा सकता हैं,
बूँद-बूँद से सागर बना सकता हैं’

 
जी हाँ, ठीक इसी प्रकार हमारी आज की कहानी है | आज इंसान को पानी की कीमत समझ आई है, जब पानी बंद बोतलों में बिक रहा है | लेकिन एक व्यक्ति है जिसे यह बात बहुत पहले ही समझ आ गई थी | भारत के 84 वर्षीय कामेगौड़ा की एक अनोखी लत है – तालाब खोदना।
कर्नाटक के मांड्या जिले के एक गांव दासनडोद्दी के चरवाहे और छोटे किसान ने अकेले ही अपने गांव में और उसके आसपास सोलह तालाब खोदे हैं। इसी प्रयास और कड़ी मेहनत का ही नतीजा है कि इस गांव को पिछले चार दशकों में पानी के संकट का सामना नहीं करना पड़ा है |

कामेगौड़ा जी एक साधारण किसान हैं, भले ही उनके पास एक असाधारण व्यक्तित्व है। उन्होंने एक व्यक्तिगत उपलब्धि हासिल की है जो किसी को भी अचंभित कर देगी । लेकिन कर्नाटक का ये ‘लेक मैन’ अपने अचानक स्टारडम और जबरदस्त लोकप्रियता से बेफिक्र हैं। अपने पूरे जीवन में सुर्खियों से दूर रहने के लिए चुने जाने के बाद, यह वृद्ध व्यक्ति अधिक तालाबों और झीलों को खोदने के अपने जीवन मिशन को धैर्यपूर्वक जारी रखे हुए है।

जानवरों और पक्षियों की दुर्दशा से प्रेरित


लगभग 40 साल पहले, कुंदिनीबेट्टा पहाड़ियों के आधार पर स्थित दासनदोड्डी, पानी की तीव्र कमी से पीड़ित था। कोई झील या तालाब नहीं थे, और गाँव के निवासियों को शुष्क ग्रीष्म काल के दौरान भारी कठिनाइयों का सामना करना पड़ता था। मामले को बदतर बनाने के लिए, गांव को अपर्याप्त मात्रा में वर्षा जल भी मिला, जो या तो ढलानों से नीचे बहते समय या तो वाष्पित हो जाता है या जमीन में समा जाता है।

कामेगौड़ा का निजी कारण बना सभी गाँव वालों की जरूरत 

पहाड़ी के किनारे अपनी भेड़ों को चराने के दौरान, उसने देखा कि जानवरों और पक्षियों के लिए पानी का कोई छेद नहीं था। करीब से निरीक्षण करने पर, उन्होंने देखा कि कैसे अवाक आत्माएं भीषण गर्मी में पीड़ित थीं। इसलिए, उसने उनके लिए एक तालाब खोदना शुरू कर दिया। कामेगौड़ा सुबह तड़के घर से निकल जाते थे और दिन भर की मेहनत के बाद देर रात लौटते थे। और वह एक के बाद एक तालाब खोदते हुए, अपनी सारी बचत को अपने उपकरणों की खरीद में खाली कर देता था।

तालाबों की खुदाई के लिए अपनी भेड़ें तक बेच दी 
 

कभी वह अपनी भेड़ें बेचता था, कभी वह दिहाड़ी मजदूरी करता था, कभी-कभी उसने अपना घर बनाना स्थगित कर दिया – यह सब तालाबों की खुदाई के खर्च को वहन करने के लिए किया गया था। उसके अपने ही रिश्तेदार उसके अजीब आकर्षण पर हँसे और शर्मिंदगी में उससे नाता तोड़ लिया। कुछ ग्रामीणों ने यह कहकर उसे रोकने की कोशिश की कि वह सरकारी जमीन खोद रहा है।

लोगों के कहने से नहीं हुआ जुनून कम 

लेकिन, कामेगौड़ा को उनके जुनून और उनके जीवन की एकमात्र महत्वाकांक्षा से कोई नहीं रोक सका – पक्षियों और जानवरों के लिए एक आरामदायक आवास बनाने के लिए जो दिन भर अकेले सैनिक के साथ रहते थे। उसने सिर्फ तालाब नहीं खोदे; उन्होंने पीपल और जामुन जैसे देशी पेड़ भी लगाए, साथ ही विभिन्न स्थानों से प्राप्त घास भी बोई। पौधे मिट्टी की नमी बनाए रखने में मदद करते हैं और गांव को हरा रंग देते हैं। मवेशी तालाबों से पानी पीते हैं जबकि पक्षी आसपास के पेड़ों पर चढ़ते हैं।

राष्ट्रीय सम्मान से किए गए सम्मानित 
2018 में, कामेगौड़ा को राज्योत्सव पुरस्कार से सम्मानित किया गया था। प्रस्तुति समारोह के दौरान उन्होंने नम्रतापूर्वक एक मुफ्त बस पास की मांग की ताकि वह अपने सुदूर गांव से अन्य स्थानों की यात्रा आसानी से कर सकें। उन्होंने पूर्व सीएम एचडी कुमारस्वामी से अनुरोध किया था, ” मुझे बस एक मुफ्त बस पास चाहिए ।”

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